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对付“网络干话”? 乌干达开征社群媒体税惹议

  加入日期:2019-10-28 13:31    点击量:2679
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乌干达开征“社群媒体使用税”,往后乌干达国民若是使用“社群媒体”,就要缴税;外界普遍认為这是乌干达强人总统穆塞维尼控制言论自由的新招。(盖帝图像)

2018-06-02 19:52

〔实时新闻/综合报导〕这周三(5月30日)乌干达国会通过了一个争议法案“社群媒体使用税”,往后乌干达国民若是使用“社群媒体”发文,就要缴税;虽然该国财政首长宣称是为了拯救该国沉重的债务负担,但过去乌干达强人总统的言论反让人质疑真正的目的是为了控制言论。

综合外电报导,“社群媒体使用税”是针对国民使用包括Facebook、WhatsApp、Twitter和Viber在内的社群平台,每日需缴付200乌干达先令(约新台币1.6元)给政府,另外该法案也规定每一笔使用网络行动支付的交易都要支付交易额1%的税。

政府宣称该法案有助于改善国家财政,据官方统计,乌干达人口约4000万,光是Facebook便有超过200万的活跃用户。

乌干达财政首长大卫·巴赫蒂(David Bahati)表示,立法的目的是为增加国家的收入,用以维护国家的电力供应,让人们能更频繁的使用社群平台;而乌干达国会发言人克里斯·奥布雷(Chris Obore)则称,随著越来多乌干达人使用社交媒体,这笔税收会成为乌干达重要的收入;政府正努力不要依赖国际援助的钱,且这个新税的税额非常少,乌干达人民不会觉得太贵。

不过乌干达强人总统约韦里·穆塞维尼(Yoweri Museveni)先前在敦促该草案进国会立法时称,一定要向人民开征“社群媒体使用税”,以便政府使用征来的税收处理“网络谣言”;且过去乌干达也曾发生总统大选时,社群媒体被官方强制关闭的前科,让反对派与社会运动者批评这是政府箝制言论自由的新招。

乌干达国会最大反对党的议员卡特希·戈佛雷(Katusabe Godfrey)批评,钱都被国家污走,然后我们还想再向挣扎求生的穷人课新税;我并不想成为这种扼杀乌干达人生活的政府一份子。

乌干达一名记者与社运者利迪亚·纳穆比鲁(Lydia Namubiru)则表示,虽然总统宣称是为了对付网络谣言,但很明显是冲着一名广受年轻人欢迎、靠网络活动选上议员的反对派人士;更何况乌干达人大多使用价格为500至1000乌干达先令(约新台币4~8元)的少量数据包,他认為这个新税将有效的遏制社群平台的影响力。

乌干达政府先前对言论自由的压迫早已有迹可循,过去总统大选期间乌干达政府不但曾封锁Facebook与WhatsApp,也勒令过网络供应商关闭未经政府认可的网络新闻媒体;而去年7月,也传出乌干达政府与中国签约,由中国协助乌干达监控与防止社群媒体遭到滥用。